C.Tangana y el capitalismo

¿Es C. Tangana liberal?

Llego un año tarde, pero he decidido que tiene sentido para mí hablar en este momento de Ídolo y su carga ideológica, y de la famosa entrevista de C. Tangana, Yung Beef y Bad Gyal para el Primavera Sound, que ciertamente da para mucho. Me centraré en este artículo en C. Tangana, sin hablar mucho de Yung Beef, aunque posiblemente haga otro artículo centrándome en el granaíno.

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El año pasado C. Tangana sacaba el álbum Avida Dollars, construyendo más pisos y dándole más altura al rascacielos en el que se ha convertido su carrera, inaugurado con Ídolo (2017). A mí una de las cosas que me sorprendieron de este artista era su diferenciación respecto a otros traperos en cuanto a su visión del dinero, aunque a Tangana no hay que considerarle como participante del género trap. Mientras que muchos artistas contemporáneos actuales descargan en sus letras un claro rechazo al dinero, a la riqueza o incluso al capitalismo, C. Tangana estaba haciendo lo contrario.

Para mí el mensaje o motivación de Ídolo es parecido al de The Fame de Lady Gaga, al ser una carta de amor a la fama. Sin embargo C. Tangana pone un mayor énfasis en el dinero, en la conquista del mercado capitalista como sinónimo de éxito.

Uno de los motivos que me han llevado a redactar este artículo es la famosa discusión entre Yung Beef y Tangana que se puede ver en YouTube. Los artistas empezaron a debatir durante una entrevista grupal para el Primavera Sound 2018 sobre lo que ellos consideraban la mejor manera de luchar contra el establishment y luchar contra los opresores, en este caso, los jefes de las multinacionales como Sony, con la que Tangana comparte contrato.

 

Bad Gyal también estaba presente, aunque se mantuvo más al margen no sin antes mencionar que su visión es en todo caso más afín a la de Yung Beef, aunque sin mojarse mucho.

El caso es que esta discusión me resultó interesantísima por lo fácil que es distinguir las diferentes formas o actitudes con las que las personas pueden afrontar el capitalismo. A Tangana se le acusó en su día de vendido y etc. Sin embargo a juzgar por sus palabras, el madrileño no parece haber perdido el espíritu rompedor e innovador en absoluto, y sigue empeñado en cambiar el status quo de la industria a la que se dedica. Lo que le diferencia de Yung Beef es que para Tangana, desafiar al establishment no es posible sin primero formar parte de él. Se resumiría en algo así como ‘para ganar la carrera debes estar en la carrera’, como decía el padre de la protagonista de la horrorosa Mean Girls 2 (esta referencia es totalmente innecesaria, y la incluyo aquí solo porque acabé por alguna razón viendo la película ayer y algún provecho habría que sacarle). El madrileño no es un utópico ni un ideólogo, se ubica más en el mundo real y es consciente de que una persona de a pie corre en demasiada desventaja respecto a las multinacionales. Pero antes de ir con la entrevista, hablemos más del mensaje de Tangana en su música.

-> 1. ¡El dinero es bien!

“Los buenos negocios son la mejor de las artes” decía la estrella en el vídeo promocional de Avida Dollars, rescatando a la figura de Andy Warhol para dejarse influenciar por su modelo de artista capitalista. “Considero más efectivo que votar por algún partido que proponga mejores trabajos para mis amigos, crear mi propia empresa que pueda ofrecerle buenos trabajos en vez de que tengan que trabajar para un jefe déspota haciendo algo que odian.” explicaba el cantante en una entrevista para Pousta.

Creo personalmente que su estrategia para pasarse el capitalismo como si fuera un videojuego es buena, ya que la trampa en la que muchos caen es creer que no es posible utilizar las herramientas que este sistema económico te brinda para incluso ir contra él. Además creo que Tangana hace un buen trabajo separando el amor por el dinero del amor por este sistema económico. Criticamos a los ricos como si fueran monstruos desprovistos de cualquier valor moral solo por tener dinero, y creemos que la búsqueda de la bonanza económica es solo compartida por fieles al capitalismo, pero esto no tiene por qué ser así. El dinero es una herramienta, que puede ser usada para bien o para mal u obtenida mediante buenas o malas formas, pero la enemistad que por lo general la sociedad española profesa respecto al dinero no ayuda a empoderarnos dentro de este sistema. Y no trato de decir que la gente no quiera tener dinero (por querer, queremos todos), sino que hablo más bien de, por ejemplo, el descarado miedo, recelo y angustia que padecen muchos de los invitados de La Resistencia por temor al juicio del público, cuando Broncano les pregunta cuánto dinero tienen. A mí esta pregunta me encanta por un lado, porque es infalible en muchas ocasiones a la hora de mostrar los verdaderos colores de algunos famosillos, y por otro me hace sentir algo incómodo al igual que otros aspectos del programa de Movistar que tanta polémica ha suscitado últimamente.

Me gustaría desde aquí acusar a los que se niegan a decir la cifra de cobardes, cínicos y vendidos a la dictadura del bien queda, y a culpar al público general por crear desde un principio un miedo en los exitosos hacia compartir sus logros, ya que la envidia acaba salpicando al “suertudo” en cuestión.

Sobre el desprecio al dinero comentaba C. Tangana lo siguiente, en su entrevista con Ernesto Castro: “los raperos han visto con malos ojos la ostentación y no les parece bien llenarse de poder, prefieren un discurso un poco más limitado”. Esto lo enlazaba hablando de un supuesto “miedo a la ostentación” por parte de la clase media, que prefiere hacerse pasar por baja en lugar de actuar o aspirar a clases superiores. ¿Puede tener esto relación con un temor por ser juzgado como capitalista? ¿Por miedo a aspirar a más? De lo que estoy más convencido es de que esto viene de la división marxista de ricos y pobres, que te impide querer pasar de un bando a otro ya que estarías traicionando a los de la clase en la que naciste. Como si realmente hubiera un enfrentamiento o separación entre estos “dos tipos de personas” que en mi opinión no existe (excepto cuando algunos ricos llegan a ser capaces de burlar a la justicia con sobornos).

Hay que aclarar que esta visión negativa respecto al dinero no es compartida por Yung Beef, que ya dijo en la conferencia que a él le gusta el dinero. Lo que no le gusta serían las formas ilícitas de conseguirlo.

-> 2. ¿Es C. Tangana un conformista?

Si no vives en la realidad, no vas a poder cambiarla. El mensaje del madrileño podría condensarse tal que así. ¿Reside en esta aceptación de la realidad y de las reglas del juego un conformismo? ¿Es Yung Beef un idealista?. Si consideramos que Tangana está diciendo que es imposible derrotar al sistema porque este es demasiado fuerte, podríamos decir que está cayendo en un grave conformismo frente a Yung Beef, que está dispuesto a luchar aun destinado a la derrota ¿o no?

La respuesta a esta pregunta dependerá de qué camino consideramos más difícil, el escogido por el madrileño o por Yung Beef. ¿Ha sido más difícil para Yung Beef conseguir el éxito que ha tenido manteniéndose al margen de las labels? ¿Ha sido la firma con Sony una manera fácil de darse a conocer para C. Tangana?

Personalmente creo que llamar a Tangana conformista por haber seguido el camino típico o preestablecido de entrar a formar parte del mercado para lograr su objetivo, sería pecar de una soberbia absoluta. ¿Es acaso firmar con Sony más fácil que abrir un canal de YuTube y subir música de forma independiente? Tangana ha tenido que currárselo mucho para hacer lo que ha hecho. Un contrato con una multinacional en el negocio musical no me suena al tipo de objetivo que un conformista tendría la valentía de adjudicarse.

Tanto Yung Beef como Pucho han labrado una carrera exitosa, ambos tienen una gran audiencia. Lo que habría que hacer para descubrir cuál de los dos métodos es más efectivo sería ver qué mensaje ha sabido calar más en los oyentes. El mensaje de Tangana tal vez llegue a más personas, apoyado por colaboraciones con artistas famosos y por las radios, pero Yung Beef quizá logre hacer el suyo más intenso y claro. ¿Qué cambios ha logrado cada uno? ¿Ha conseguido Yung Beef que un nuevo tipo de música se reproduzca en las radios como lo ha intentado hacer Tangana desde Sony? ¿O alomejor no deberíamos considerar la música de Tangana y otros artistas que son ahora apoyados por las radios como un nuevo estilo, ya que han entrado a formar parte del mainstream y por tanto siguen sin reflejar correctamente los deseos del pueblo?

-> 3. Responsabilidad (del consumidor)

“Si los valores o las prácticas del fabricante de este producto no te interesan deberías plantearte no consumirlo”

Esto es lo que escribe Tangana en la descripción del vídeo en el que se puede escuchar Inditex, una de mis canciones favoritas del artista. Uno de los principios de la ideología liberal es el de la responsabilidad. Responsabilidad con lo que haces y también, en la economía de mercado en la que vivimos, responsabilidad con lo que consumes. Más adelante en el texto el cantante explica, usando de ejemplo a McDonald’s, que las empresas tienen poder porque la gente elige darles poder. Esto puede resultar controvertido, por supuesto, ya que es obvio que existen monopolios y que puede no existir, por otro lado, competencia perfecta. Esto no le quita razón, igualmente, al rapero al decir que en general una empresa no gana dinero si la gente no elige comprar su producto, o en el caso de un cantante, escuchar su música.

“No vale decir que c. tangana es una lacra para la sociedad y después perrear mala mujer hasta que parta el piso” añade, apelando a la racionalidad de los individuos, al uso de la inteligencia a la hora de tomar decisiones. Esta frase, en mi opinión, es una clara respuesta a la infantilización que nuestra sociedad está sufriendo en ciertos aspectos, no sé si por causa o efecto de un predominio de la ideología de izquierdas. Una sociedad que necesitaría de un Estado más grande que proteja a la población como si esta estuviera únicamente formada por menores de edad. En Inditex, el cantante alardea de ser una empresa personificada, apoyada por las masas, como comparando sus oyentes con las hordas de clientes que atraviesan cada día las puertas de un Zara. Es un discurso empoderador del individuo, capaz bajo esta visión de alterar el orden a su alrededor, capaz de influir en la formación y éxito de las empresas o instituciones y con ello tomar partido en la dirección moral de la sociedad. Ya que tal y como dice el rapero en el texto, las prácticas y valores de las empresas que el individuo elige apoyar están siendo a su vez compartidas o reproducidas. El individuo, en cualquier caso, tiene poder de decisión.

Sobre responsabilidad hablaba también en otra descripción de uno de sus vídeos, en este caso, el de El Rey soy yo/I feel like Kanye, en el que viene a decirle a su oyente que ser un Rey “Te da miedo porque te obliga a asumir la responsabilidad de lo que haces y dices. El poder te da miedo porque te hace responsable de tus desgracias”. Por tanto nuestra sociedad no solo procesa una aversión al dinero sino también al poder, y estaríamos resguardándonos en la continua crítica hacia los políticos o a las empresas de nuestra propia inhabilidad de hacer un trabajo mejor. Es mediante la renuncia a la idea de que las personas somos, en efecto, dueños de nosotros mismos, que podemos tranquilizarnos y aliviar el sufrimiento que conlleva el fracaso. Porque siempre podrás excusarte en el orden existente, en la fachada de oprimido, para no tener que aceptar el fracaso como tuyo sino achacarlo a causas externas. Este tema es cuanto menos controvertido.

-> 4. ¿Es Tangana un liberal?

El cantante se ha mostrado distante respecto a esta ideología en numerosas ocasiones, volviendo a la entrevista con Ernesto Castro, él decía “Es muy difícil triunfar en la sociedad occidental y capitalista, llegar a eso sin llevar todas esas cosas obsesivas y oscuras, y estar todo el rato en esa rueda” refiriéndose con cosas obsesivas a toda la basura mental que el capitalismo es capaz de meterte en la cabeza y crearte inseguridades, obsesiones y sobretodo, necesidades autocreadas que no tendrías de no ser por la influencia de este sistema.

No estoy de acuerdo con un artículo publicado en La Trivial, que pretende etiquetar a Tangana como neoliberal e hipócrita. La redactora del post se muestra escéptica del concepto de meritocracia que según ella, personajes como C. Tangana pretenden extender, acabando así por engañar a la gente. La autora asegura que el cantante está “legitimando todo un sistema neoliberal que nos jode la vida a la mayoría” al venir a decir con su música que la meritocracia existe y que si eres inteligente podrás llegar a donde te propongas. A la autora claramente palabras como emprendimiento o empresario parecen darle urticaria. Termina su artículo no sin antes dejar clara su preferencia por Yung Beef, que es según la autora el auténtico reflejo del “cambio real” frente a un cambio de boquilla o de postureo, que le correspondería a Tangana.

Sinceramente yo no logro verle el lado malo a expresar con tu música que adueñarse de nuestra propia vida es posible, y que las personas tenemos más poder como individuos del que creemos. Es un error por supuesto ignorar que hay causas externas más poderosas que nosotros en nuestras vidas, pero reducir a las personas a meras víctimas de las circunstancias me parece absurdo. Yo no veo qué mentira dice Tangana al recordar que tú puedes elegir no comprar una camiseta producida por Inditex, o que puedes rechazar comprar una hamburguesa del McDonald’s ¿acaso es mentira? Entiendo que pueden ser lanzados argumentos contra esto diciendo que algunas familias pobres podrían verse obligadas a comprar en un establecimiento como el Primark porque no pueden permitirse los precios superiores de locales españoles, o empresas menores. Puedo ver la razón de esta idea hasta cierto punto, pero ¿de verdad que no hay alternativas? ¿ni una sola? Yo creo que en general, buscar alternativas es más aburrido que imposible, y las personas sufrimos más de vagueza que de impotencia.

Es cuanto menos curiosa la tirria que la izquierda le ha cogido al término emprendedor. ¿Es realmente tan difícil emprender o es que no nos atrevemos a luchar por nuestras propias ideas? Si no nos gusta como las empresas están actualmente comportantose para con la sociedad, construyamos unas nuevas, ¿no? Entiendo que el establishment ejerza una presión casi imposible de salvar contra una pequeña empresa que intenta nacer, pero citando de nuevo a Tangana, ¿no es capaz la gente de decidir a quién apoyar? Si la gente sigue prefiriendo ir a un Burger King en lugar de a un pequeño local familiar, ¡entonces la culpa la tiene la gente, pero no Burger King! ¿no?

Como yo no soy emprendedor, no hablaré más de ello, pero desde luego yo creo que emprender requiere un esfuerzo y un sacrificio, que debería de admirarse o al menos respetarse, en lugar de llamar suertudo al que acaba triunfando.

-> 5. Yung Beef VS C. Tangana

“Solo hay un mercado, el mercado es donde está el dinero” le decía Pucho al granaíno en la conferencia del Primavera, cuando este le decía que solo quería estar en el mercado de los amantes reales de la música. Esto entra en relación con otro pilar fundamental del capitalismo como lo es el libre mercado y la competencia. C. Tangana intentaba explicarle a Yung Beef que para ser escuchado y para tener posibilidades en la industria hay que competir, y que intentar hacerlo de la forma de Yung Beef solo lleva a una muerte anunciada. En su opinión una estrategia a lo Yung Beef no puede funcionar porque ni siquiera entra en el juego.

“Yo soy suicida hermano” le contestaba el granaíno, dejando claro que le da igual partir de esa supuesta posición de inferioridad.

“Aunque tu vayas en contra del capital, el capitalismo coge y saca dinero de eso” reflexionaba Pucho, viniendo a decir que el capitalismo es un sistema fuerte por su capacidad de automejora, de adaptación o de superación. El capitalismo sabe hacer dinero de los outsiders, así que mejor que seas tú el que al menos se lleve ese dinero para poder crear con él el cambio que deseas. El mejor motor de cambio es el dinero.

Y terminando:

A Tangana le gusta que su música contenga también un mensaje político, pero definitivamente, yo no me apresuraría a colocarle como simpatizante de ninguno de los partidos actuales. Ya dijo él que “toda la opinión pública me ha posicionado como si fuese de Ciudadanos”y en muchas ocasiones la realidad acaba siendo la contraria de la que la opinión pública cree vislumbrar.

Es un éxito de igual manera que Fernando y C. Tangana hayan conseguido transmitir un mensaje político más allá de las típicas e insípidas letras que suele tener parte de la música actual. Tal y como dijeron en Vice, esta discusión debería ser ensañada en las escuelas. Dejen ustedes su opinión en comentarios.

Referencias:
https://ctxt.es/es/20171206/Culturas/16613/C-Tangana-trap-rap-regaeton-musica-entrevista-ctxt.htm

https://latrivial.org/c-tangana-es-el-perfecto-sujeto-neoliberal-vs-yung-beef-reclamando-un-cambio-social-real/

https://www.vice.com/es_latam/article/bj34y3/por-que-el-beef-de-c-tangana-y-yung-beef-deberian-ensenarlo-en-las-escuelas

The story of a spiritual awakening in Thailand

What happened in Thailand?

This is a question a friend of mine has been asked a lot in the last couple of weeks. We can’t say her name because she wants to keep her privacy so we will call her Alice, but she accepted to talk with me openly about the incredible adventures she had on a recent trip she did to Thailand in a very intimate interview. Love, drugs, people, beautiful landscapes and street food marked her experience as one of the best of her entire life.

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“People there is happy, and they give love. People in the street smile at you, they value the person next to them so much, while we are all the time thinking in the future, in the past, and in everything except now”.

This was the first trip fully financed by her, and since when telling her boss at work about her plan he didn’t end her contract but decided to give her vacations, she wouldn’t lose her job, which was great news. 19 years old, living, working and traveling around the world with total independence. She was living the dream.

She went to Thailand with not much prepared. Just a backpack and one reservation in a hostel for the first night. “I can tell you a lot of highlights from the trip, but I think the general feeling I got from Thailand is that I learned a lot about life. I didn’t go there with expectations of any type, I was not trying to discover myself, to deal with some problem or to have a spiritual awakening“. But ironically, she really had quite an enlightenment there. She started traveling from the south, and she says she was so inspired by the stories of the people around her. “People are fully open there (referring to other travelers) because if you travel alone, you can not lock yourself in you, because is not healthy for you and because you will lose a lot of experiences”.

“The moment when I kind of find this awakening was when I traveled to the north, to Pai. Right when I arrived there I met this girl from Mexico (with who Alice ended up spending most of her trip), a boy from France and a Japanese boy” (we won’t say their names). Between Alice and the Japanese guy there was a big connection, he probably was the most important human being she met there. About her thoughts on the trip, she said: “My conclusion is that to live is to not be pending on time, my conclusion is that time doesn’t exist. Time there didn’t matter, if you lose a train, you can pick the next one, if you get lost someone will help you […] The moment I became fully aware of this was the night I tried mushrooms“.

Pai, Thailand. Photograph taken by Alice.

This was the first time Alice tried a hard drug. “It’s being said that police in Thailand have a part of the drug business, so while it’s supposed to be forbidden, everyone knows where to buy drugs […] You can go to a bar called Sunset Beach and ask for a shrooms smoothie. It was like a delicious fruit juice with a carbonara aftertaste. I had tried weed and hash before, but never a psychodelic drug”.

“This Japanese friend had tried more hard drugs before, like LSD […] when you do a trip on a psychedelic trip as strong as the mushrooms one, it’s recommended to have one person to guide the rest of the group” she says talking about this Japanese friend of her that initially offered voluntarily to be the spiritual guide of the group, but then changed his mind and tried the drug, so they didn’t even have a guide. “The mushrooms are like a pit, it’s a free fall where you don’t control where you are, you can feel like the happiest person of the world and then the saddest one”.

Side of the road, poster of another bar where you could ask for shrooms. Photograph taken by Alice.

After his friend started feeling a bit stomach sick, Alice and he ended up sitting in the middle of the forest, near a road, with the obvious dangers that can carry with. Alice started feeling a bit sick also “it’s because you need to have your stomach empty before trying mushrooms” she explained. “I couldn’t concentrate on anything, my mind didn’t stop going from one place to another […] With the mushrooms, it was like if you could go way further with your mind that what you can when we are in our normal ‘based on time’ state of mind. I started to feel scared, vulnerable, that I didn’t have nothing under control”. She says the absence of time and the feel of unity she started feeling both with her friend and with the rest of the world really marked her trip. “I felt like he and me were the same person […] I could hear his thoughts, I could know what he was thinking […] at some point I was seriously asking myself if we were the same person, for me it’s like we were”. One of the emotions she felt harder was loneliness “I was there in Thailand, alone and on drugs near a road next to a guy I met three days ago”.

But then the feelings of empathy and unity came and filled every part of her body, little details from the drivers of the road like “this car that turned off his lights to not blind us… for me that was an act of love, that he did because he felt empathy with us. I felt like all the people was me and that I was everyone, like all the good and bad in the world was inside of me”. Alice doesn’t consider herself a religious person, but all of this really got to her like a spiritual awakening. She likes Buddhism though, and she thinks maybe that’s the reason why people there are so kind and nice.

The deep connection with her Japanese friend did turn into love at some point. They made love before the mushrooms, and as Alice said, they didn’t make love after that because what they felt mentally during the trip was so incredible that a physical thing so banal as sex could ruin their memories of the travel. “We connected so much at a mental level that doing it after at a physical level would feel so vague” They still talk to each other today, and while Alice feels a deep love for him, they are not in a relationship. They do have plans to see each other again.

 

“What we experienced in Pai lives in an atemporal world that continues to happen forever”.

This 19 year-old girl is rocking at life, here is why

At age nineteen, many people lives are quite messy. Some of them try to follow a certain track like university to keep them pointing to, at least, some direction. Others just work and others go somewhere, looking for something that they probably don’t even know yet.

But Elisa Escabia, born and raised in Barcelona, Spain, seems to have everything pretty clear. She is not even 20 yet but she is doing what she likes, where she wanted, the way she wanted. Being already economically independent, living in another country and working and studying at the same time, she looks like a giant cannonball of ambition thrown to the sky. She can be an example of how to stop the bullshit and just own your own life still being very young. In this interview with her, she talks with honesty and openness about education, ambitions and fears in this unique moment of her life.

Let’s make a quick recap. After finishing high school in Barcelona studying Natural Sciences, Elisa wanted to study Biology. But most specifically, she wanted to do a branch called Environmental and Molecular Biology. She was doubting in studying either this or Arts, her other passion. But she finally decided for biology and discovered that, by then, only five colleges in all the world offered this degree. One of them was Universidad Autónoma de Barcelona, a college one train station away from her home, and another one was Roskilde University, located in Denmark. Since the dream of Elisa was to travel, pieces started to fit together.

“I was jaded of high school”, she confesses referring to the Spanish education system, which in her opinion emphasizes memorization over other aspects of learning also important. For this reason, she was clear in her desire to study abroad. But what’s even more, since she was so tired of studying, she wanted to have a gap year, to fulfill her traveling dream. While taking a gap year before starting university is the common thing in countries like Denmark, it’s not the norm in Spain, so most parents don’t like the idea. She talked about this with her parents and no, they didn’t encourage the idea, but at least it opened the conversation to the possibility of studying abroad.

When deciding to go to Denmark, she didn’t know that much of the Danish education system, but the collective imaginary of the northern countries, at least in Spain, evokes modernity and progress. Another reason was that in Roskilde University they have this “semester project” about a topic they choose, that needs to be done in groups and its very huge (it counts for 15 ECTS). She liked this collaborative idea since she thinks her future daily work will need to be done mostly with other people, so basically, she thought this system would fit her better.

She studied in a public high school until she was 13, and then changed to a semi-private high school, where she finished. “I think changing from one high school to another in the middle of my teenage years, made me realize that breaking the links with the people around you is not a big deal”.

Elisa in Café Cadeau, Copenhague, 22/03/19

After her application was accepted, she didn’t take long to confirm her parents and friends she would be going to study in Denmark, a whole different country, with a whole different language. And yes, she did it. Fearless of studying in English or leaving her life behind, she first landed in the northern country with only 17 years old. Talking about her parents’ process of acceptance, she says that since it was a long process, they had time to consider the idea, but that didn’t change the worrying of her mother. The friend she seems to miss the most is Paula Minguillón. They met fighting each other in a handball match, and they keep their distance friendship until today.

Here is an important thing: she noticed that some people thought she was kind of ‘given’ this opportunity, like if she earned a scholarship or came from a privileged position, but nothing further from reality. She researched by herself and figured out one of “these opportunities that are there for everybody” as she calls it, and she was just brave enough to pursue it.

We have to add one more ingredient to Elisa’s plan now, that will make it way more interesting. While she didn’t know about this from the beginning, after some time in Denmark she learned about the SU. Here’s the deal, in Denmark, not only college education is free for everyone, but also students over the age of 18 can obtain a grant from the government if they work some hours per week while they are studying. This also works for non-Danes that have a job and pay taxes to the level where they are considered at the same level as a Dane by the system.

Elisa was helped by her parents to first finance her way up to her dream studies, but after finding a job as a bartender in an Italian restaurant at her second year, she now receives an amount of money per month (between 5000 and 7000kr of job salary + 6000kr of student grant) that allows her to live comfortably, by her own and economically independent from her parents at a very young age. In euros, the 6000kr of SU she receives are 780€ approximately. For this reason, right now she finds herself in an ‘equilibrium’ phase that seems to make her life pretty sweet, of course, thanks to her hard work and bravery. This whole SU thing can look very extraterrestrial for a Spanish person, who could work twice the hours Elisa is right now and still not reaching that amount of money. Thanks, Denmark!

Elisa in a Copenhague street.

But this money doesn’t mean there’s some bittersweet flavor in all of this.

I asked her if she had felt at some point in these two years that she could be missing something from Spain that could be good for her to have, maybe skipping some aspects of the Spanish education system or just continuing her life there.

“I do have thought about it many times” – she confesses. “By studying an international degree, it’s true that many people are studying for the second time or have traveled before and just came back… I was the most little one from my degree when I first started”  she says kind of missing being with people of her same age. This is explained by the Danish education system. Because of their different organization, Danes normally go to their first year of uni at age 20. They finish high school at 19 and sometimes they go to an “Efterskole” between under and upper secondary studies. Elisa’s flatmate, for example, started uni at 23.

Efterskole consists of a one year course in a boarding school where they can spend time in the activities they like. This is a very interesting and unique aspect of the Danish education system that Elisa taught me a lot about. It’s the only part of their education that is not public (not completely free) and “each one of these schools is based in a hobby” as she explains it. “Some of them are about sports, other ones teach music, dance, environment… During this year they have just a few hours of class and a lot of time to do activities and to build relations”.

Elisa strongly believes this system kind of fits better the needs of a teenage person. Referring to the Spanish system she says “Imagine finishing E.S.O. (you are 16 by then) and you are just a crazy teenager, you don’t even know yet what is happening”, “For example, back then I was like very lost in one hand, but so creative in the other, and then they put you in Bachillerato (Spanish upper secondary education) and they make you study a lot, they are somehow cutting your wings”.

Elisa in her laboratory at RUC University.

In her opinion, something as an Efterskole fits so much in the age when you are supposed to attend it, encouraging you to discover yourself and explore your creativity and interests. For me, this makes so much sense. “Here, there is no pressure as in Spain to start university as soon as possible”.

So getting back on track, about what Elisa misses from being in Spain, she says in Denmark she is living with people that are at different stages in life than her “A friend of mine just had a baby”, that’s a good example. “Since in Spain everything is very marked by timing, people from your class are going to be people from your generation, people that have watched the same cartoons as you on television as a child, but in here, sometimes I think I’m missing doing the typical silly things of a 19 year old girl, like going out to clubs or crazy uni parties”. That’s about the social circle, but what about college?

Well, Elisa never studied in a Spanish university so she can’t really tell, but according to what she expects it to be, she says: “I really like my education here, but it is true that sometimes I miss my courses were a bit more diverse […] it feels like education here is very open or soft and I think sometimes hardness is necessary”. Especially in science, she addresses. But also, a degree in Denmark is three years instead of four, because they are supposed to make after a master of 2 years, what would round their university education up to 5 years. That’s why if you only do a bachelor degree here, it probably won’t be considered enough. Anyways, Elisa still thinks Spain emphasizes too much the memorization, so perhaps the path here seems to be more calmed, she doesn’t think the level is lower than in Spain. Also, she is very happy with the amount of practical activities she gets to do here “We have a climate room for our own where I can control the temperature and humidity, and we have twelve aquariums where we can control from the PH to the carbon dioxide. We have a lot of freedom for experimentation and there’s a lot of budget for laboratories”.

When mentioning the World Happiness Report that placed Denmark as the happiest country in the world last year, and the second one this year, Elisa said that “the conception of happiness in Europe is based on money […] Denmark must be very happy then because they have parks with a big economic value, good museums, a great social security, the difference between rich and poor is very little… But I can assure you, that Denmark is not the happiest country in the world, and if I got to say, I would say is very at the bottom of the list”. “We can also mislead happiness with security, in Denmark people feel safe in the sense that they will have a payment if they lose the job, their children will be able to study,  when they grow old they’ll have a pension, so here they live with safety. But while security is very important, it doesn’t give happiness”. In fact -she says- in Denmark there’s a lot of people suffering from depression. It’s not weird for them to have dealt with it at least once in their lives.

I asked here then how is she feeling in RUC because if the Danish education system itself is already very different from the Spanish one, this university is even more particular than the others in the country. “RUC has the fame of being hippy and easier, what I think is that it is easy to pass the exams, but not to have a good grade though. You really have to work for that”.

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Now, talking about traveling, which is the main goal of Elisa right now, she has managed to go to the Caribbean Islands last summer and went to Thailand this Christmas. After these two trips on her own, she has confirmed to herself that she loves to travel alone and that she is definitely going to spend more time on it in the future. Especially in the month she spent in Thailand, she found out incredible new things about herself. But first, a recap on her trip to the Caribe:

Elisa’s main hobbies are playing handball (she’s been in a team for many years), painting and diving. She loves the underseas so much, that she wants to make a living as a professional diver while she travels around the world. Her passion for the sea is also one of the main reasons that she wants to keep studying Biology until obtaining a PhD. After her first year in Denmark, she did her first important travel alone to the Caribbean Islands. This travel was not yet fully financed by her, but she used it to attend a diving school and earn three titles called Ecodiving, Rescue, and Dive Master. The last one allows her to be a diver professionally by helping in a diving center, a key part of her life’s puzzle. With these courses, she will now have a way to sustain herself doing what she loves: discovering the sea and traveling.

The next trip she did was in Christmas, when she went to Thailand and lived incredible experiences that she says, would like to keep to herself.

And what about her future?

Elisa thinks her time in Denmark has ended, and although she has been very happy here, she feels that it’s time for her to let go. That is why she will be doing an exchange program for her next semester in Colombia since August. She thinks this will be the next big step in her life and what she needs to continue her journey. After that, only one semester in RUC will be left for her to finish, and when she does so, she will spend some more time in traveling before going after her next dream, get a scholarship to study a master in California, USA. She will definitely spread her wings and fly, or maybe in her case, she’ll get under the sea and swim to the next ocean.

 

Elisa and her colleagues in Roskilde University.

 

to know more about Elisa, follow her Instagram @elisaescabia 🙂

 

Analizando el bombazo de Élite

Producir una serie con unas referencias tan claras, declarando desde el principio su intención de copiar unos modelos conocidos por todo el mundo como Riverdale o Gossip Girl y pretender hacerlos suyos, tiene muchos riesgos. De haberse hecho mal, Élite habría acabado siendo un refrito enlatado más que solo habría enganchado al público más joven. Sin embargo, a Carlos Montero y Darío Madrona les ha salido redondo.

Élite merece su lugar propio en el podio de mejores series adolescentes de la actualidad, ha demostrado no ser la copia de ninguna otra sino una correcta y digna versión española. Desde luego parece que España se está haciendo un nombre en el mercado mundial gracias a las otras joyas ibéricas de Netflix que lo han petado anteriormente como Las Chicas del Cable o La Casa de Papel, siendo esta última producida por Atresmedia pero distribuida a nivel internacional como original de la marca.

Personalmente, cuando decidí darle una oportunidad a Élite lo hice sin ninguna expectativa y con todos los prejuicios posibles. La única serie adolescente que realmente he disfrutado en mi vida es Skins, y esta aparentemente típica historia de asesinato y mentiras en un instituto no iba a ser diferente. Pero ver cómo todo el mundo se había enganchado de inmediato a ella me hizo sentir la necesidad de comprobar por mí mismo de qué se trataba el asunto.

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Todos los protagonistas, envueltos de una forma u otra en el asesinato como si de Por Trece Razones se tratase.

No voy a detenerme a explicar punto por punto los pros y contras de la serie ni a resumir su trama, paso directamente a contaros por qué pienso que Élite es buena, porque lo pienso.

Élite cuenta con el toque Netflix, esto es, conseguir que con una chapa de pintura un coche viejo mole como recién sacado de la fábrica, o al menos así lo veo yo. En este caso el coche viejo es Física o Química. Le doy un hurra a la serie por incluir a una protagonista musulmana, por no solo tratar heterosexualidad y homosexualidad sino también poliamor y bisexualidad, por tocar temas controvertidos como la lucha de clases y el VIH y por llevar la esencia teen al máximo nivel. Como diría la youtuber Ter, no le falta actitud performática a esta serie.

Hablando de poliamor, cierto es que ya se puede percibir una evolución y un mayor acogimiento de la diversidad sexual en series anteriores. Pero aún queda mucho territorio por explorar, y en Élite, el personaje de Polo es el que mejor lo representa.  Encontramos un triángulo amoroso genial en el que este joven, el novio de Carla, acaba obsesionándose con Christian, el chico nuevo que la pareja adopta con la intención de darle vidilla a su monótona relación. Polo no puede aguantar el doloroso rechazo de Christian hacia él, que solo acepta el trío para poder acostarse con Carla. Polo no se aclara, tal vez le gustan más los chicos que las chicas, pero de ser así, ¿qué más da?; como dice Carla, las etiquetas para la ropa.

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Para mi gusto, los dos mejores personajes de la serie. Lucrecia y Nadia.

Un acierto total en el casting, contando con la mexicana Danna Paola que coge el testigo de Brenda Asniscar en Patito Feo como la diva del instituto. Paola ejecuta el machacado arquetipo de la chica más popular y creída a la perfección, con un carácter afilado e implacable. Su personaje, Lu, suelta perlas por la boca que te dejan en el suelo al escucharlas, sobretodo hacia Nadia. Se mete con ella en numerosas ocasiones riéndose de su religión y aprovechándose de la prohibición de llevar el pañuelo en el colegio para hacerle sentir inferior. La tiene enfilada por ser la única capaz de destronarla como la primera de la clase y su intento de acabar con ella manipulando al profesor traerá consecuencias (¿spoiler?).

Por otro lado, Nadia, interpretada por la bellísima Mina El Hammani, nos trae un retrato desgarrador del choque cultural entre la tradición musulmana y el desenfreno de los jóvenes occidentales. El carácter frío, distante y rígido de su padre se lleva con peligrosidad a lo largo de la serie, hay un alto riesgo de demonizar y tipificar a los padres musulmanes. Pero al menos se habla de este conflicto de vital importancia sobretodo en nuestro país; en nuestros colegios hay alumnos procedentes de una gran diversidad de etnias y culturas, y la dificultad que muchas veces puede presentarse al conciliar vida social y familiar es un problema real que merecía ser llevado al foco.

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Dos mundos enfrentados, estas dos actrices son el corazón de la serie.

Pero no voy a despedirme sin hablar de al menos algo malo. Tras acabar de ver esta serie ideal para el formato maratón en apenas dos días, no pude evitar pensar en si tal vez todo el rollo ricos contra pobres no se les había ido un poco de las manos.

Puede que estuvieran usando un desproporcionado e infundado odio hacia los ricos que los hacía caer en el cliché. Pero justo después de hacerme esta pregunta, recordé que yo mismo había estudiado durante un año en un colegio privado allá por el 2013. Me di cuenta entonces de que un ambiente como el que se presenta en este prestigioso colegio ficticio de Madrid puede ser perfectamente válido. Si bien estaría llevado a la máxima potencia, no dista mucho de lo que yo viví en mis propias carnes en aquel privado donde hice cuarto de la ESO. Me resultó familiar esa fachada de exclusividad y alardes de superioridad que pretenden separar a los que no tienen futuro de los que sí tienen, como si tales grupos existieran, de la forma más mezquina y narcisista posible por parte de una entidad a la que solo le interesa el dinero.

Además, la primera impresión exagerada que se nos da de los pijitos de este colegio va poco a poco cambiando del negro al gris al conocer más a los personajes, que encuentran su profundidad en los complicados lazos familiares tras ellos. Es el caso de Guzman, cuando le dan una causa noble a su estúpido comportamiento (la preocupación honesta que siente por su hermana), o el caso de Lucrecia, cuando entendemos que su necesidad de soltar veneno cada vez que habla no es más que el resultado de un grave problema de autoestima.

Tenemos a personajes haciendo lo posible por pasar de un bando a otro, como puede ser Carla desechando cualquier prejuicio al incluir a Christian en su vida o Marina al despreciar continuamente al corrupto de su padre. Pero por otro lado está Nadia, luchando por ser la mejor de la clase y por poder quedarse en un instituto que odia pero que al menos le puede abrir las puertas del trabajo que merece, o Christian, que nos da un final de serie estupendo debatiéndose entre seguir su moral o entrar en el juego y apostar por un futuro mejor.

Por lo tanto, en mi opinión la lucha de clases es el apartado más discutible de la propuesta, que se salva sobretodo por las relaciones familiares de los alumnos ricos y por las traiciones entre clases. Y es que las familias con núcleos tan podridos como las que se nos presentan aquí existen. Padres que solo se preocupan de mantener intacta la falsa perfecta imagen de la familia proyectada al exterior y que rechazan por completo la posibilidad de dar a sus hijos un mínimo de libertad para que decidan por ellos mismos qué está bien y qué está mal. Una familia rica no se convierte en apestada solo por tener dinero, sino porque a menudo, a este dinero le acompaña la horrible necesidad de protegerlo sin interferencias morales, la necesidad de ser parte de la élite a toda costa.

Y vosotros, ¿qué opináis?

Generadores de ideas de TFG

Fotografía: Enrique Villarino, El Confidencial.

 

Una nueva moda parece instaurarse entre los consumidores habituales de contenido en YouTube. Ante la avalancha de horas y horas de vídeo que personas de todo el mundo suben a la plataforma con la intención de colarse en las pantallas de los jóvenes, se han ido imponiendo nuevas barreras y filtros de calidad intangibles pero omnipresentes en el imaginario colectivo de los adictos a YouTube. En otras palabras, ahora no nos conformamos con cualquier cosa, queremos invertir nuestro tiempo mejor y viendo contenido de mejor calidad. Para eso, nuevos youtubers han venido para quedarse con un nuevo formato. Youtubers que apuestan por la mezcla de entretenimiento y alta cultura, un vlogging con valor añadido, nuevos vídeos que no solo diviertan sino que hagan sentir al espectador que ha aprendido algo o que al menos, le han hecho reflexionar y pensar en algo.

Como abanderados de este nuevo movimiento del que hablo, escogería a canales como el de Ter, Antonio García Villarán, Jaime Altozano, Ernesto Castro, Nekojitablog, honest, y La gata de Schrödinger. A continuación, hablaremos un poco de cada uno y de por qué de alguna manera están contribuyendo, bajo mi punto de vista, a crear un nuevo y mejorado youtube. Un youtube inspirador, universitario, respetuoso y enriquecedor.

DISCLAIMER: No intento decir que estos hayan sido los primeros ni mucho menos los únicos youtubers que hagan vídeos de temática educativa, reflexiva o cultural, sino que bajo mi punto de vista, es ahora cuando más popularidad parecen haber obtenido entre el público joven. Tampoco intento decir que este tipo de contenido sea mejor que otro que sea puro entretenimiento, cada tipo puede tener su público y yo mismo consumo ambos tipos de vídeos.

Empecemos por Ter, Antonio García Villarán y Ernesto Castro. Lo que considero que estos tres creadores tienen en común es que son generadores de ideas de TFG. Ter, por un lado, con su reflexión sobre la performance y su importancia en la sociedad actual, expresó con palabras una idea que habitaba en nuestro imaginario, pero que pocos habrían sido capaz de expresar tal y como ella lo ha hecho.

<<derriba brechas generacionales y nos defiende a nosotros, sus hermanos coetáneos, declarándonos personas igual de válidas intelectual y culturalmente que las nacidas en los 50>>

Muchos de sus vídeos son semillas que con un poco de agua podrían ser convertidas en tesis sobresalientes. No olvidemos su charla TED en la que proponía adoptar la medida del culo de Kim Kardashian como nuevo sistema de medida de longitud estándar internacional, ni tampoco su excelente Manifiesto en defensa del Millenial en el que derriba brechas generacionales y nos defiende a nosotros, sus hermanos coetáneos, declarándonos personas igual de válidas intelectual y culturalmente que las nacidas en los 50 y mucho antes. Antonio, por su parte, ha conseguido hacer llegar su concepto Hamparte, por el que es mayormente conocido, a todas partes de la red. Al igual que Ter, publicó en su canal un Manifiesto Hamparte que asciende de las 150.000 visitas. Por último, Ernesto Castro ha hecho una gran labor extendiendo el interés por la filosofía entre los millenials al comparar y referenciar la obra de traperos como C. Tangana o Yung Beef con obras clave de la historia de la filosofía. Difundió este proyecto en la charla “El trap desde un punto de vista filosófico” que impartió en la Universidad de Málaga el 13 de Diciembre del 2017. El canal de Ernesto cuenta con muchos vídeos publicados antes de entrar a convalidar trap y filosofía, pero con bastante seguridad afirmo que este nuevo approach al género urbano que vemos en sus entrevistas le brindó a Ernesto una forma de abrirse un hueco mayor en la comunidad de youtube. Si aun no conoces a este transgresor profesor universitario, échale a un vistazo a este vídeo.

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Pese a que SUHATER lo diga en tono de broma, ¿no es ya una tesis en si misma esta sorprendente puesta en valor del género trap llevada a cabo por Castro?

 

En el caso de Jaime Altozano, vídeos como Videojuegos al Piano o La Increíble Historia del Autotune destripan conceptos musicales modernos y los ponen en un contexto histórico y cultural de gran interés para el millenial. Ernesto Castro también ha hablado de la relevancia histórica e invención del Autotune en alguna ocasión, además, también ha entrevistado a Ter, actual pareja de Jaime Altozano. (Vemos también una relación física entre estos tres personajes).

<<han decidido aprovechar sus conocimientos y ponerlos en valor; sacar un beneficio de ellos de forma distinta a la tradicional>>

Es como si cogieran el esqueleto de una charla TED y lo vistieran con un outfit Adidas urban style, con un discurso adaptado al joven interesado por el mundo en el que vive pero no lo suficiente como para siquiera descargar un ebook. Un nuevo formato.

 

Ter aplica sus conocimientos en arquitectura para analizar productos y símbolos que todos conocemos, mostrándonos una relevancia y perspectiva con la que verlos con nuevos ojos. Tanto esta youtuber como Ernesto o Antonio, son graduados universitarios que han decidido aprovechar sus conocimientos y ponerlos en valor; sacar un beneficio de ellos de forma distinta a la tradicional (a no ser que ya se considere la producción de contenido audiovisual independiente como oficio válido y respetable). ¿Estamos ante un nuevo público deseoso (o necesitado) de encontrar formas de adquirir conocimiento distintas a las tradicionales como la universidad o los estudios regulados?

No faltan los comentarios en vídeos de Ter tales como:

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Encontramos similares en el canal de Jaime:

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Opiniones como estas son compartidas y respaldadas por muchos de los seguidores de estos youtubers. Estudiantes de veinte años que piden a gritos que las monótonas clases, seminarios y cursos a los que asisten fueran de alguna manera más parecidos a los vídeos que tanto les entretienen y motivan.

Al punto al que quiero llegar con este artículo es a la pregunta ¿deberían los profesores de instituto y universidad empezar a parecerse más a los youtubers? Nuestra generación ha vivido una revolución tecnológica tal que ha dejado a las formas del sistema educativo muy desfasadas. En el caso de Ernesto, que ya es profesor, no dudo que muchos alumnos estarán contentos de contar con él como mentor en lugar de con otro que quizá, no sea tan capaz de ponerse en la piel de los jóvenes y de adaptarse a sus intereses. Es requerida una nueva plantilla de profesores capaz de hacer esto, capaz de reconocer realmente la relevancia de las nuevas corrientes y tendencias. Dejando de mirar a los estudiantes desinteresados con recelo y superioridad y de pedir a Dios por esta generación “perdida” y desesperanzada. Tal vez algunos docentes podrían preguntarse si hay algo que están haciendo mal, si quizás es hora de plantearse el sentido de seguir impartiendo conocimientos por un tubo sin ofrecer antes un contexto en el que poder aplicarlos y entender su relevancia en el mundo actual, en el que muchas cosas han dejado de tener valor y otras muchas lo han vuelto a adquirir.

Otros canales que mencionaba al principio eran el estadounidense honest, Nekojitablog o La Gata de Schrödinger. Ninguno de estos tres canales produce vídeos de temática original (podemos encontrar muchos canales parecidos al de Nekojita que tratan la cultura y vida en otros países, o otros tantos como el de La Gata que discuten conflictos ideológicos o hacen divulgación). Les pongo de ejemplo por su popularidad.

Honest analiza sucesos o realiza observaciones sobre carreras de artistas pop desde una perspectiva parecida en cierto modo a la de Ter, buscando un origen, un motivo y un orden con sentido y lógica en las peripecias de artistas como Nicki Minaj o Mariah Carey. La cultura pop adopta de repente relevancia y contexto, deja de ser mero entretenimiento para dejar ver su trascendencia social. Tanto Ter como Honest han debatido sobre los tweets de Kanye West y las poderosas ideas tras los mismos, por poner un ejemplo. Honest también ha tratado temas como la apropiación cultural o la transfobia.

<<ofrecer un contenido no solo destinado a enriquecer el ego individual sino a transmitir un mensaje con una moraleja, con un por qué>>

El vídeo por el que conocí a La gata de Schrödinger es el más famoso en su canal, el único con más de un millón de reproducciones. Es interesante presentarla en este artículo con ese vídeo en particular porque precisamente recalca esta diferenciación entre el youtuber que reconcilia el espectáculo con la culturización frente al otro tipo de figura, más hacia el terreno del influencer, que en ocasiones parece tener poco respeto por su público.

Cierto es que Ayuso, por ejemplo, ha hecho vídeos sobre veganismo, ecologismo, etc. Pero con aportar algo al espectador no me refiero a simplemente ofrecer datos o consejos, sino a ofrecer un contenido no solo destinado a enriquecer el ego individual sino a transmitir un mensaje con una moraleja, con un por qué. Este es el motivo por el que la mayoría de influencers/youtubers tales como Dulceida en el sector femenino o Jonan Wiergo en el masculino me suelen desinteresar profundamente. Como opinión personal, considero su obra expuesta en internet como una mera extensión de su ego, un entretenimiento pasivo. Por supuesto, no quiero decir con esto que consumir el contenido de estos signifique un gusto peor, es cuestión de preferencias y de lo que cada uno busque en una persona a la que seguir.

En esta excelente obra, La gata araña con fuerza a las youtubers Cadepe y Ayuso denunciando la maloliente engañifa con la que al parecer pretendían ganar dinero.

Pretendo mostrar mediante este texto la gran satisfacción personal que siento ante el ascenso y triunfo de estos nuevos creadores digitales, que cuentan con grandes fanbases ansiosas de conocimiento, curiosas e inconformistas. Será digno de contemplar cómo en un futuro la absurdamente inmensa cantidad de información en la red nos obligue a discernir y filtrar cada vez más lo que consumimos, obligándonos a preguntarnos si nos suma o nos resta en nuestro día a día, y averiguar si el sistema de enseñanza puede aprender algo de estos nuevos profesores inesperados.

Being social with no talking

How to face the language barrier when studying abroad 

 

Probably many of you have had at least once the idea of spending some time in another country during your study years. Maybe as an exchange student within the Erasmus program or just by your own. This can appeal to you as an exciting and useful way of learning another language and adding more competencies to your CV, but also as an unnecessary and scary challenge for others. Not all people are born with the expedition spirit of Cristobal Colon, who in its millennial teenage version would take planes to remote places just for the chance of showing the ubication in an Instagram post. Also, the need of leaving the comfort zone is for many just a stupid invent made up by social media influencers with a lot of money. 

In any case, for those people who can be doubting about living an experience like that, and above all, are worried about the difficulty of speaking in another language, here we will provide you with some tips and information to survive as an exchange student. We will divide the text in three points: surviving in the new country, having a good social life and succeeding at your studies.

Let’s say that you approved your English exam (or any other specific language that you need) with extreme good luck and still you are not comfortable at all by speaking and establishing a conversation in this language. The first word you should learn to say is sorry. With that in mind, you won’t look that rude when you fuck it up a lot of times (and you will, and you don’t want to be deported). It will probably save your ass in situations like this: the woman checking your train ticket is telling you something you don’t understand, (maybe that you didn’t buy the correct ticket for the station you are going to). She will empathize with you when you repeatedly say sorry and then you start talking in your mother tongue language while looking anxious. They will just think you are stupid and they will leave you in peace. Unless it’s Donald Trump who is checking your ticket, then maybe you won’t have that much luck. Actually, you better be sure that you are getting the correct train ticket in the first place, we didn’t check this situation in real life!

With that beginning, it’s a matter of time that you start comprehending the sounding of the new language, the facial expressions of the foreign people and guessing meanings from the context of the conversation. You will basically discover the magic and importance of the non-verbal communication. The human ability of empathy habits in all of us, in a major or minor way.

You don’t need to be great at the new language to manage to have a social life, or even a relationship. Let’s meet the case of Olivia, (we changed her name so no one will know about her affair). Olivia is a twenty-year-old Spanish girl who moved to Denmark for six months “to enjoy life” as she says. She doesn’t really like talking in English, she doesn’t really comfortable with it. But after a few days of only talking with Hispanic people, she suddenly discovers herself dating a guy from another country, who doesn’t talk her language.

<<“I don’t really need to communicate with him during sex, everything comes naturally”>>

And how did it start? With music, the most global and powerful communicator of all. “He started dancing so close to me” says Olivia talking about a party in the student residence, “and after all the people went to sleep and we were the only ones left, he played a really romantic song on the speakers”. This is how Olivia knew how the boy felt about her. No words were needed yet.  When it comes to sex, it’s actually no more difficult than another situation. “I don’t really need to communicate with him during sex, everything comes naturally” Olivia clarifies“It’s more difficult for me to talk about feelings than to say anything when we are in the act”.

We could say that Olivia is doing pretty well, she also has managed to meet more  international people. My relationship with the international people started at parties. When asking to Olivia why it looks like we tend to communicate easily at parties, she says is due to a few reasons. One of them is alcohol, another one is the common feeling of desire for fun and good vibes. Also, the possibility of avoiding seriousness and deep conversations that may require a higher manageability of the language. Not forgetting the music playing and making everyone dance. Again, we find music as the best translator for people from all around the world. It’s a common reference, able to set a mood or a concrete context that can be shared by everybody. Music makes the first person to person contact faster and stronger, giving the needed confidence to do so.

<<we find music as the best translator for people

from all around the  world>>

Respect to classes in university, Olivia finds especially difficult to interact and participate in the classes, even though she understands pretty much everything the professor says. But in the other hand, we find Octavi Cortés, a Spanish twenty-year-old with a good ability in English. “I’ve been watching movies and series in original version for many years now” he explains. He’s not having any difficulties at keeping with the classes, he likes talking in English with other people in general. As an advice for people who don’t find it that easy, he said I would recommend to ask a lot, asking the teacher or, if there is a risk of altering the rhythm of the class, ask to the classmates”.

When it comes to the daily life, the using of onomatopoeias, noises or movements is common when two people are not getting what the other one says. Everyone should show their theatrical spirit, and not being afraid of express oneself. When someone wants a beer, he or she won’t stop until getting what they are asking for, as if an acting and guessing game was (beer is commonly a first life necessity in Erasmus). It will be the same when someone wants to use your bathroom in a night of party or when they ask you for food, or when they ask you where the laundry is or how to hide a broken lamp. These are some of the common and sometimes awkward situations when, even if you have no idea of what to say, you simply understand and help each other. With a smile and a comprehensive look, you are already communicating a lot.

 

COMENTARIO SOBRE EDWARD MURROW Y LA EMPATÍA

El texto de Eva Comas al que se hace referencia es El inventor del periodismo radiofónico. Estudio de las crónicas radiofónicas de Edward R. Murrow.

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La periodista Eva Comas trata con este texto de dar a conocer una figura clave en la historia del periodismo anglosajón que es en muchos casos omitida y olvidada en las aulas europeas. Un hombre que, con muy poca experiencia en el oficio, ayudó a que la radio evolucionara como medio de difusión de información. Tal y como se aprecia en el texto, quizá esta falta de background y conocimiento sobre la sala de redacción de un periódico, ayudó a que Edward Murrow pudiera iniciar su labor en la radio con una actitud fresca y alejada de convencionalismos.

Edward Murrow se dio a conocer con las crónicas radiofónicas que realizó para la CBS al trasladarse de Estados Unidos a Londres como corresponsal durante la Segunda Guerra Mundial. Los elementos que hacían de sus crónicas un gran trabajo periodístico que mantenía pegado al oyente desde principio a fin, que bien expone Comas en su artículo, podrían sintetizarse en empatía, detallismo, cercanía y precisión. Murrow, dejando de copiar el modelo de la prensa escrita, dio uso a todas las ventajas y funciones que puede tener la radio, mostrando al resto de periodistas el enorme potencial aun sin explotar de este artilugio.

Diferenció sus crónicas de las que se podían encontrar en un periódico al dotarlas de un estilo directo que hablaba cara a cara con el oyente. Dejó fuera el vocabulario exquisito, las frases con demasiada riqueza lingûistica y la pirámide invertida. Murrow personificaba en su cabeza al oyente como un amigo de confianza, un conocido o un querido vecino al que había que contar con veracidad y humildad lo que estaba ocurriendo. Sin grandilocuencia ni ornamentación. Tan solo un retrato fiel a la realidad, captado y contado no por una máquina científicamente objetiva sino por un humano con emociones. Murrow entendió cómo estas emociones podían ser transmitidas vívidamente por ondas radiofónicas mucho mejor que por letra impresa, inerte en el papel. Este periodista creó un vínculo empático con la audiencia. No recayendo, sin embargo, en sensacionalismo, tan solo priorizando la esencia humana del periodismo.

Murrow dejaba que el oyente pudiese escuchar sonidos de la realidad, sin edición. No le daba miedo callarse durante unos segundos para poder dejar que el micrófono captase los bombardeos, las sirenas o los aviones. Así el oyente podía formar una excitante imagen mental de lo que tan lejos de su hogar ocurría. Transmitiendo su crónica en riguroso directo, se diferenciaba de los comunes programas de comentaristas que discutían la actualidad desde el estudio. Descuidando en ocasiones la conexión con las calles, alejando la información de la intensidad y emoción que le acompaña.

Burlaba además la pirámide invertida, al darse cuenta de que este modelo asentado en la prensa escrita para que el lector no pasara de página sin enterarse de todo lo importante en ella, no era necesario en radio. Ya que el oyente no tiene la libertad de pasar a otra información, este debe ser guiado y entretenido por el emisor todo el tiempo. Para ello Murrow se tomaba la libertad de estructurar la información de la forma que considerase oportuna con el único fin de hacer que el oyente conectase con el acontecimiento. No son siempre los datos o las siete W’s lo que va a hacer al oyente entender lo que ocurre, sino vivencias del propio periodista o retratos del paisaje que recrearán fielmente el ambiente.

Son clave además, como decíamos antes, el detallismo y la precisión. El famoso corresponsal no se quedaba con lo general, no compartía solo lo importante. Cualquier detalle sobre la ciudad y sobre la gente con la que Murrow se cruzaba podía servir para mostrar cómo afecta el conflicto a las personas, y es que en mi opinión, la importancia de un acontecimiento no reside en otro lugar que en las personas y cómo se ven afectadas por él. La empatía es desde mi punto de vista un elemento que debería cultivarse y trabajarse más en el periodismo, ya que creo en la posibilidad de hacer ver al público la relevancia de una noticia sin necesidad de recurrir a exageraciones o deformaciones de la realidad. Edward conseguía todo esto, sin faltar el respeto en ningún momento a la veracidad. Era partidario de decir libremente que no hay noticias cuando no las hay, aunque alguna de sus crónicas, cuando la guerra no traía novedades, son ejemplo de cómo hablar y seguir generando interés sobre una situación de calma, sin inventar ni sacar de donde no hay. Sumando a esto sus innatas cualidades como orador, le hicieron una voz que los estadounidenses buscaban al encender la radio.

 

Estamos ante un periodista que hablaba más como persona que como periodista, pero que hizo mucho por el periodismo no solo en radio sino también en televisión, dando lecciones de valentía al tratar temas comprometidos, como el que le enfrentó con el senador Joseph McCarthy. Dejó su legado en los Murrow Boys, periodistas que siguieron haciendo un trabajo cercano y riguroso, dejando a un lado la información demasiado procesada.

Estoy de acuerdo con la frase “el mundo de la comunicación en sus distintos países y tradiciones está incomunicado”, en cuanto a que podemos encontrar modelos y referencias en periodistas de cualquier parte del globo, y no se deberían menospreciar trabajos como el de Murrow, que bien podrían aplicarse mas en países como España. Se podrían aplicar a los programas de radio de este país algunas de las cualidades de las crónicas de Edward. Actualmente, están en tensión la naturalidad frente a la espectacularización, ya que hacer un periodismo tan personal como el de Murrow es incompatible con la manipulación que ejercen los grandes medios para que el tono y la perspectiva de la información no sea la del periodista sino la que interese al medio.